Société: Pourquoi les Ecossais sont-ils Roux?

Alors que 1 à 2% populations européennes ont les cheveux roux, cette proportion atteint 8% chez les Ecossais et les Irlandais.

<img title=”Gordon Strachan” src=”http://www.chinadaily.com.cn/english/doc/2005-11/10/xin_02110210141731010501.jpg&#8221; alt=”” width=”200″ height=”200″ />

Gordon Strachan, fameux joueur de football de l'équipe d'Ecosse.

Emily Pritchard, 26 ans, étudiante en génétique au <a href=”http://www.nhslothian.scot.nhs.uk/hospitals/wgh.asp&#8221; target=”_blank”>Western General Hospital d’Edinburgh</a>,  pense avoir trouvé une explication. Celle-ci est fondée sur une autre caractéristique remarquable de la vie écossaise: la météo.

Ses recherches viennent d’être publieés dans un article sur les cheveux roux de sa sœur pour un magazine de l'<a href=”www.ed.ac.uk/”>Université d’Edimbourg</a>.

En somme l’on peut résumer sa théorie ainsi:
<blockquote>Prédisposition génétique + mauvais climat = cheveux roux.</blockquote>
Mlle Pritchard note tout d’abord que la roux sont génétiquement moins avantagés parce qu’ils ont la peau claire et sont donc plus sujets aux coups de soleil et au cancer de la peau. Cette caractéristique est donc fatale chez les populations vivant dans des pays ensoleillés et par conséquent, aurait tendance à disparaître.

En revanche, au cours des grandes migrations depuis l’Afrique vers le nord et vers l’ouest de l’Europe, certains individus ont gardés ces mutations aléatoires. Ces mutations étaient de moins en moins fatales à mesure qu’ils remontaient vers le nord, et donc, leurs gènes ont pu se répandre.

Mlle Pritchard admet que son hypothèse relève plus de «la spéculation que d’études scientifiques», mais la décrit comme «plausible».

<strong>Liens:</strong>

<a href=”http://www.nhslothian.scot.nhs.uk/hospitals/wgh.asp”>Western General Hospital (WGH)</a>

Les articles de la <a href=”http://news.google.com/news?q=emily+pritchard+scotland&amp;oe=utf-8&amp;rls=org.mozilla:en-US:official&amp;client=firefox-a&amp;um=1&amp;ie=UTF-8&amp;hl=en&amp;ei=6faWS_PpFdWzlAfWp_mhDQ&amp;sa=X&amp;oi=news_group&amp;ct=title&amp;resnum=1&amp;ved=0CA4QsQQwAA”>presse britannique</a>.

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